Mark Stuart, de Audio Adrenaline, pierde todo pero encuentra algo mucho mayor

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Desde finales de la década de 1990 hasta principios de la década de 2000,  Mark Stuart era una estrella de rock certificable, que se alzaba como el protagonista de la banda cristiana Audio Adrenaline,ganadora del Grammy .

Con canciones exitosas como “Ocean Floor” , “Hands and Feet” y el himno del grupo juvenil de la iglesia “Big House” , Audio Adrenaline parecía generar canciones exitosas sin esfuerzo … y con frecuencia. Pero lentamente, su racha de éxito comenzó a deteriorarse al igual que el ronco croon de las voces principales de Stuart. Finalmente, la banda que había pasado de ser una banda de garage a un éxito mundial se vio obligada a cerrarla definitivamente debido a una enfermedad debilitante que afectaba la voz de su cantante principal.

Con la banda ahora pero un recuerdo desapareciendo de su espejo retrovisor, el matrimonio de Stuart finalmente se vino abajo también, dejándolo sin nada … o eso pensó. Literalmente le tomó un terremoto darse cuenta de que su vida tenía un propósito mucho mayor: ser la voz de la gente desesperada y luchadora de Haití.

Recientemente hablé con Mark sobre su nueva memoria, Perder mi voz para encontrarla , por qué se sintió como un impostor durante gran parte de su tiempo con Audio Adrenaline, y cómo su comprensión del amor y la redención de Dios ha cambiado por completo a lo largo de los años.

Pregunta simple para comenzar … ¿Cuál fue el catalizador para escribir Perdiendo mi voz para encontrarlo ?

Roger Thompson, un amigo mío, coescribió el libro conmigo. Comenzamos a hacer mucha vida juntos y cuanto más escuchaba la historia de fondo de mi vida, veía cómo Dios se revelaba a través de mi historia. Dijo que necesitas escribir tu historia. Y estaba un poco receloso porque no pensaba que fuera tan interesante. Seguía diciéndome que necesito decirle a los demás porque va a inspirar a la gente.

Luego, al mismo tiempo, Tim Tebow, tenía un libro llamado Shaken. Me entrevistó para formar parte de su libro. Quería contar mi historia porque lo inspiraba. Así que esos dos juntos realmente me inspiraron a seguir adelante con este libro y terminarlo. Realmente estoy emocionado de que la gente lo lea. Esos dos tipos que me dijeron que mi historia los inspiró me animaron a escribirla. Fue la razón por la que realmente salté de la cornisa y lo hice.

Si no le importa, rebobinemos un poco la cinta. Es de principios a mediados de la década de 2000 y Audio Adrenaline está claramente en la cima, una de las bandas cristianas más grandes en la escena en ese momento. ¿Cuándo notó por primera vez que algo estaba mal con su voz?

Empecé a luchar con mi voz ya en 1998. De alguna manera iría y vendría. Cuando estábamos haciendo el disco de Underdog , sentí que mi voz se debilitaba. No podía hacer las cosas que quería hacer. Pensé que solo necesitaba tomar un descanso en ese momento, pero estábamos bajo presión para hacer un registro tras otro dentro de una línea de tiempo determinada. Entonces, no pude tomar un descanso. En ese momento, le pedí a Tyler (Burkum) nuestro guitarrista que cantara diferentes partes. Mi voz tenía mucho valor, mucha pasión, y era casi como una fuerza bruta. Su voz era más hermosa.

A partir de ahí, mi voz iría y vendría según las inyecciones de esteroides de los médicos y descansarlas. Pero cuando comenzamos a grabar en todo el mundo, ahí fue cuando realmente comenzó a molestarme. En ese momento, tenía que confiar realmente en Tyler, pero incluso entonces pensé que podría volver. Seguía yendo a los médicos y les pedía que examinaran mis cuerdas vocales para ver qué estaba sucediendo. Pero no pudieron decirme qué era. Esa fue la parte más frustrante … la espiral descendente de todo esto mientras estaba en Audio Adrenaline. Nunca supe lo que estaba pasando. No fue hasta después que me diagnosticaron una disfonía espasmódica que todo tuvo sentido para mí. Pero se volvió gradualmente, progresivamente peor y peor. Los últimos tres o cuatro años me di cuenta de que no estaba mejorando y se estaba volviendo más dramático.

En última instancia, elegiste dejar de lado como cantante principal de Audio Adrenaline. ¿Fue esa la decisión más difícil que tomaste?

Sabes, realmente no lo era. Estaba tan frustrado con hacer discos e intentar actuar sin voz que estaba tan listo para hacerlo. No podía esperar para salir, supongo. Realmente no me hice a un lado. La banda en ese momento dijo, no vamos a seguir sin ti, así que en realidad solo cerramos. Cuando lanzamos Adios , fue el final de (la alineación clásica) de Audio Adrenaline. En ese momento, decidimos cerrarlo por completo y todos se fueron por caminos separados. La adrenalina de audio había terminado. Eso fue 2007. No fue sino hasta cinco o seis años después que reiniciaron con Kevin Max (DC Talk). Estoy muy contento de que lo hayan hecho porque “Kings and Queens” salió de eso. Esa canción fue asombrosa.

Profundizando un poco en tu libro, un tema recurrente que surge, es que te sentiste como un impostor. Por ejemplo, voy a citar algo aquí que dijiste. “Audio Adrenaline fue un hat trick y un as bajo la manga para un juego que no sabíamos que estábamos jugando”. Y luego, ” Nos sacudimos de un lugar de desesperación y de miedo a ser descubiertos como el impostores que a menudo sentíamos que éramos ”. ¿Por qué te sentiste así?

Bueno, hay un par de razones por las cuales. Primero que nada, musicalmente no éramos tan prolíficos como los compañeros con los que estábamos haciendo discos al mismo tiempo. Otras bandas podrían cantar mejor y otros artistas podrían tocar mejor. Esa es una parte de eso. Ahí es donde las canciones como Underdog  y ese álbum salieron de esto con canciones como “Never Gonna Be as Big as Jesus”. Casi nos sentimos empujados hacia el éxito sin los bienes que lo respaldan a veces. ¿Cómo demonios terminamos aquí? Nos sentimos inadecuados porque confiamos en nosotros mismos y no en Dios. Y luego en el lado espiritual, y no puedo hablar tanto por los otros chicos, pero para mí personalmente, muchos de mis primeros años fueron realmente el cristianismo basado en el rendimiento.

Viviendo en un lugar de ‘Oye, si realmente supieran con lo que lucho o conozcan mi corazón, ciertamente no me estarían escuchando. Sería expulsado o lo que sea. En total transparencia, de ahí vino mucha de la mejor música. Es por eso que las personas se conectaron con nosotros porque teníamos este sentido subyacente de, hombre, ni siquiera deberíamos estar aquí. Creo que las personas relacionadas con eso. Musical y espiritualmente sentí que siempre estábamos al borde de ser descubiertos. No fue hasta la mitad posterior de mi vida que me di cuenta de que la mitad delantera de mi vida se basaba más en mí y en tener el control, siendo lo suficientemente bueno como para ser digno de estar en el escenario. Ninguno de nosotros lo somos y nadie lo es. Y así, la mitad posterior de mi vida, lo dejé pasar. He ganado mucha sabiduría. Cuando lo pierdes todo, entiendes que nunca estuviste en control en primer lugar. Los caminos de Dios son más grandes de lo que le diste crédito en el ascenso.

Es algo muy fácil de decir, pero más difícil de hacer. ¿Cómo aprendiste a dejar ir eso?

No es algo que aprendí; fue forzado sobre mí. Llegué a un lugar de desesperación donde la banda había terminado y mi matrimonio había terminado. Tuve que aprender a enviar porque no lo habría hecho de otra manera. Casi me vi obligado a hacerlo porque tenemos un Dios celoso. Tenía que llamar mi atención de alguna manera. Y eso es lo que pasó. Perdí todo para darme cuenta de que Dios es más grande de lo que nunca pensé que era. Entonces, como impostor, confiaba en mí mismo para ser lo suficientemente bueno musicalmente y ser lo suficientemente santo espiritualmente. Y debido a que confiaba en mí mismo escuchando al enemigo, siempre me sentí como un fraude.

Justo en medio de todo esto, ocurrió el horrible terremoto en Haití. Usted y sus antiguos compañeros de banda ya tenían un ministerio allí, el Proyecto Manos y Pies . Fue un evento horrible, pero de alguna manera te dio un nuevo propósito. ¿Puedes hablar sobre lo que pasó en Haití?

Todo el terremoto tomó unos 40 segundos y luego terminó. Pensé que era eso. Nadie resultó herido. Y yo estaba como, wow, eso fue salvaje. Y de repente, comenzamos a recibir llamadas telefónicas de personas que trabajaban con nosotros. El personal haitiano y nuestro equipo de liderazgo comenzaron a decir cosas como: ‘El hospital se cayó. La escuela se derrumbó. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que esto era mucho más grande que solo nuestros edificios balanceándose de un lado a otro. Estábamos en medio de una gran catástrofe.

Empecé a recibir llamadas telefónicas de personas que querían entrevistarme. Entonces, estaba haciendo entrevistas y apenas podía hablar en este punto. He tenido que volver a aprender a hablar sobre mi trastorno vocal. Pero en ese momento apenas podía hablar. Estaba haciendo entrevistas con Wolf Blitzer en CNN, la BBC y canales de noticias de todo el mundo porque era una de las únicas personas que tenía un teléfono celular que funcionaba. Fue loco. Estaba algo listo para desaparecer. No estaba triste, pero realmente no sentía que Dios tuviera algo grande que hacer hasta ese momento. Necesitaba ayudar a las personas que necesitaban ayuda. Y en eso, cuando comencé a centrarme menos en mí mismo y en lo que había perdido, comencé a enfocarme en las personas que me rodeaban que me necesitaban. Sentí mucha carga, amargura y cansancio.

Al unir algunas de estas piezas, el libro Losing My Voice to Find It  es definitivamente una historia de redención y belleza de las cenizas. ¿Cómo ha cambiado para usted su comprensión del amor y la redención de Dios a lo largo de los años?

He aprendido a amar dramáticamente. Siempre hablaría del poder redentor de Dios para otras personas. Siempre cantaba sobre eso, pero hubo momentos en mi vida en los que estaba tan destrozado. En el punto más bajo de mis mínimos, sentí que nunca perdí la fe en Dios, pero con una revelación completa, sentí que ciertamente no es tan bueno … o bueno para mí.

Sé por lo que he pasado. Y no fue agradable. No tenía sentido para mí que un buen padre tomara mi voz o me permitiera pasar por un divorcio y perderlo todo. Y realmente sentí que estaba siendo castigada o finalmente descubrí que era un impostor. Pero finalmente me di cuenta de que Dios me estaba acercando a Él. Tenemos un Dios celoso y Él usará el final de una banda, un ministerio o un matrimonio para llamar nuestra atención. Y eso es lo que me pasó a mí.

Después de que la gente haya leído, Perdiendo mi voz para encontrarlo, como autor, ¿qué es lo que le gustaría que sus lectores le quitaran a la experiencia? ¿Cuál es tu mayor esperanza para el libro?

Quería que se sintiera como un concierto de Audio Adrenaline. Quiero que la gente se divierta leyendo porque es un viaje divertido. Ellos se van a reir. Ellos van a llorar. Pasarán por los altibajos de este viaje emocional, poderoso, de rock and roll. Pero al final, quiero que se den cuenta de que Dios es bueno. Es grande y tiene cosas buenas para ellos. Y solo para alejarme, diciendo: ‘Oye, mi papá maneja el universo y por eso es mi papá, y puedo pasar por la vida sin miedo y estar completamente involucrado en el amor.
Vea el avance de un libro de Mark Stuart’s  Losing My Voice to Find It:

 

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