¿Por qué está aumentando la miopía en los niños?

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La disminución de la exposición a la luz exterior parece ser un factor importante en el aumento de los índices de miopía en los niños de todo el mundo.

Mira y verás: una generación de miopes está creciendo ante tus ojos. Una epidemia de miopía, en gran parte no reconocida, afecta los ojos de los niños.

Las personas con miopía pueden ver con claridad los objetos cercanos, como las palabras en el papel, pero su visión de lejos es borrosa y es probable que necesiten corregirla con gafas o lentes de contacto para ver el pizarrón claramente, andar en bicicleta, conducir o reconocer rostros en la calle.

La creciente incidencia de la miopía está relacionada con los cambios en el comportamiento de los niños, en especial con el poco tiempo que pasan al aire libre y la frecuencia con la que miran pantallas en el interior en vez de disfrutar de actividades iluminadas por la luz del día. Atrás quedaron los días en que la mayoría de los niños jugaban al aire libre entre el final de la jornada escolar y la hora de la cena, y la pandemia devastadora del año pasado puede estar empeorando las cosas.

La propensión a la miopía está determinada por la genética y el entorno. Los niños con uno o ambos padres miopes tienen más probabilidades de serlo; sin embargo, aunque los genes tardan muchos siglos en cambiar, la prevalencia de la miopía en Estados Unidos ha pasado del 25 por ciento a principios de los años 70 a casi el 42 por ciento solo tres décadas después. El aumento de la miopía no se limita a los países altamente desarrollados. La Organización Mundial de la Salud calcula que la mitad de la población mundial podría ser miope para 2050.

Como los genes no cambian con tanta rapidez, los expertos creen que la causa probable de este aumento de la miopía son los factores ambientales, en especial la menor exposición de los niños a la luz exterior. Por ejemplo, tengamos en cuenta los factores que mantienen a los niños modernos en el interior de las casas: el énfasis en los estudios académicos y las tareas resultantes, la atracción irresistible de los dispositivos electrónicos y las preocupaciones de seguridad que exigen la supervisión de un adulto durante los juegos al aire libre. Todos estos factores limitan drásticamente el tiempo que los niños pasan ahora al aire libre con la luz del día, en detrimento de la claridad de su visión a distancia.

Investigaciones recientes sugieren que los meses de confinamiento provocado por la covid pueden estar acelerando la progresión silenciosa de la miopía entre los niños pequeños. Un estudio canadiense que analizó la actividad física de los niños, el tiempo al aire libre, el tiempo frente a la pantalla y el uso de las redes sociales durante el confinamiento por covid a principios de 2020 reveló que los niños de 8 años pasaban un promedio de más de cinco horas al día frente a las pantallas dedicadas al entretenimiento, además del tiempo frente a la pantalla necesario para las tareas escolares.

Este informe y un estudio nuevo sobre niños en edad escolar en China tras cinco meses de encierro por la COVID-19 inspiraron el título de un artículo, El 2020 como el año de la miopía de la cuarentena, en la edición del 14 de enero de JAMA Ophthalmology. Investigadores de la Universidad de Emory de Atlanta, la Universidad de Michigan de Ann Arbor y el Hospital Oftalmológico de la Universidad Médica de Tianjín, China, describieron un descenso sustancial de la agudeza visual entre 123.535 niños de primaria tras el cierre de las escuelas el año pasado desde enero hasta junio.

En comparación con los resultados de las revisiones anuales previas, la capacidad de ver con claridad los objetos lejanos se había reducido de manera vertiginosa, en especial entre los niños cuyas edades oscilan entre los 6 y los 8 años. Los niños se volvieron mucho más miopes de lo esperado, con base en los cambios de agudeza que se midieron al inicio de los cursos escolares de 2015 a 2019, pero no se encontró una caída igualmente drástica en la agudeza visual entre los niños mayores.

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